太夫の道へと誘った葵太夫(右)とともに太夫になるための儀式を行うはろうきてぃ太夫=京都市左京区の平安神宮 (写真・田中幸美)

《京都》はろうきてぃ太夫がデビュー


 ケイティ・ペリーやレディガガ、キャメロン・ディアスら海外セレブだけでなく、世界中の女性のハートをわしづかみにしているサンリオの人気キャラクター、ハローキティがひな祭りの3日、京都市左京区の平安神宮で「はろうきてぃ太夫」として鮮烈なデビューを飾りました。

あでやかな太夫姿に集まったファンからは悲鳴にも近い歓声があがりました=京都市左京区の平安神宮


 キティ太夫は、太夫道中と呼ばれる太夫独特の練り歩きを再現、本殿では春の舞を披露しました。

平安神宮の境内をしずしずと進むはろうきてぃ太夫。あでやかな姿ですね。葵太夫は後ろから見守ります


舞を披露するはろうきてぃ太夫


 さて、キティちゃんはなぜ太夫になろうとしたのでしょうか。それを語るには1人の美しい太夫を紹介することから始めなければなりません。
 その人の名は、葵太夫。江戸時代に栄えた京都の花街、島原に約50年ぶりに昔ながらの修業を重ねて誕生しました。太夫は芸妓の最高位で、歌や舞ばかりでなく三味線やお花などさまざまな芸事に精通しなければなりません。太夫は、そうした教養と美貌を兼ね備えた者に与えられる称号なのです。

「かしの式」という太夫特有の儀式を行う葵太夫


 葵太夫は、幼少のころからハローキティの大ファンで、さまざまなグッズを持っていました。そこは普通の女の子と同じですね。あるきっかけでハローキティと知り合い、意気投合。親交を重ねてきました。

奉納舞を披露する葵太夫


 両者とも踊ることが大好きだったため、「舞という日本の文化を日本だけでなく、世界中に広めていきたいね」とお互いに話し合っていたときに葵太夫から「太夫の道に進んでみない」と誘われました。

奉納舞を披露する葵太夫


 以前から太夫という仕事にとても興味のあったハローキティは、あまりのうれしさに「やってみる!」と即答しました。
 太夫への道は簡単なものではなく、厳しい稽古の日々が待ち構えていましたが、葵太夫の励ましと助言もあって乗り越え、この日を迎えることができました。

太夫の儀式に臨むはろうきてぃ太夫


後ろ姿もあでやかです


 平安神宮の境内にはろうきてぃ太夫が現れると、大勢のファンから悲鳴のような歓声が上がり、太夫道中を披露すると、人垣ができました。その後、本殿へと上がり、葵太夫とともにおはらいをしてもらい、「かしの式」と呼ばれる儀式を行った後に舞を披露しました。舞は、ちょっとコミカルでしたが、扇子の手さばきなどは見事でした。

葵太夫(右)と並んでお祓いを受けるはろうきてぃ太夫


儀式を終えて、ファンの待つ場所へと移動するはろうきてぃ太夫


 はろうきてぃ太夫の夢は、葵太夫といっしょに日本のおもてなしの心と花街の心を世界に発信することだそうです。すでに大阪万博誘致の特使にピカチュウとともに任命されたハローキティ。2020年の東京五輪に向けてさらなる活躍が期待されますね。
(写真はすべて田中幸美)



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